横 断 山 脈

 

飛行機から俯瞰する横断山脈

 

 中国西部の雄大で高峻な山脈の特徴は、東西に走る山脈の最も主要な型で、この種の山脈には、主としてヒマラヤ・ガンディセ・カラ崑崙・崑崙・祁連・天山・アルタ・陰山などの諸山脈や秦嶺・南嶺山脈などが含まれます。中国の地形図を開けてみると、喜馬拉雅山脈、岡底斯山脈などの東西に走る山脈が右に、2,000kmほど移動していくとチベット高原の東部山脈のかたちが急に変わり、東西に走る型から南北に走る型に変更して、圧縮されて歪んだ地勢のなかを、数条の大河が南流し、山脈が縦に連なり、天嶮の要害を形成し、深い峡谷をつくっています。ここはカム地方の主要部、中国の地理上で有名な横断山脈で、今もって未知なる山域として、登山だけでなく多くの分野においても注目を集めてきました。特に、動植物や自然に関しては、いま世界的にもっとも注目されています。

 横断山脈は東経96゜付近、すなわち雅魯蔵布江が湾曲する付近にあるヒマラヤ山脈が急に方向をかえ、ほぼ南北に平行な諸山脈となり、連綿と連なって四川・西蔵・雲南省・ビルマに至ります。

 西から東へ順に説明してみれば、西からまずイラワジ川と怒江の間にあるのが高黎貢山脈で主峰は標高6,500mです。怒江と瀾滄江の間は怒山山脈といわれ、主峰の高さは6,000mです。瀾滄江と金沙江の間の分水嶺は大雪山といわれ,主峰の標高は5,000mです。大雪山が南へのびて大理の西に至るのが点蒼山で、標高は4,300mです。金沙江の東にはまた12欄杆大山と玉龍山があります。玉龍山は麗江の北にあって、その高さは6,000mをこえ、この山地はとりわけ険しいです。さらに東に進んで康定付近に至ると、南北に走るミニャコンカ山脈があります。この山脈にも、標高6,000m前後の高峰が非常に多く雲間に屹立し、ピラミッド型の険しく鋭い峠となっています。その中でミニャコンカが最も険しく、標高が7,556mに達すします。ミニャコンカ東部の四川省西境に連なるのが大涼山とレ眞山などの山々で,標高も4,000mをこえます。峨眉山は四川盆地の西の縁にそびえる高峰です。標高は3,099m、見上げるばかりの絶壁をなし、東の盆地床から約2,500m以上も突出しています。

 横断山脈は、だいたい昌都から大理に至る間(北緯31〜26度の間)が最も高くて険しいです。そこでは、標高が平均4,000m以上で、河谷は深くて狭いです。たとえば、怒江・瀾滄江などの川幅はわずか120m内外で、谷底平野の幅も1km足らずです。谷底の標高は約2,000m前後で、嶺々の頂部から谷底までは、20〜30kmしか離れないのに高度差はいずれも2,000m以上に達し、独特な深山幽谷の地形をあらわしています。ミニャコンカ一帯の谷底と山頂の高度差は特に大で、東麓の磨西面(大渡河支流の谷底平野)の標高はわずか1,600m、ミニャコンカから25kmしか離れていないのに高低差が6,000mもあえいます。これは、中国でもまれにみる偉観です。

 横断山脈中の諸山脈の標高は、だいたい北から南に向かってしだいに低くなり、大理または騰衝の南では、山嶺の高さは大部分が3,000m以下になり、河谷はそれほど深くも狭くもないようになっています。

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―――チベットカム山岳研究会・最終更新日:2009年2月26日―――